miércoles 10 de julio de 2024

Notas sobre el cacao fino de aroma

Notas sobre el cacao fino de aroma

Notas sobre el cacao fino de aroma

Es la variedad más exclusiva de este alimento y el Ecuador es líder en su producción.

Es un tipo de cacao que destaca por su calidad superior y su perfil de sabor único. Representa aproximadamente el 6-8% de la producción mundial de cacao y Ecuador es uno de los principales productores, contribuyendo con más del 50% de esta categoría. Se distingue por sus características organolépticas excepcionales, que incluyen una amplia gama de sabores y aromas complejos, que van desde notas florales y frutales hasta matices de nuez y caramelo.

El cacao fino de aroma o “Cacao Arriba”, es una variedad autóctona de Ecuador. Ha sido cultivada y perfeccionada durante siglos, y su nombre «Arriba» se remonta a la época colonial, cuando los comerciantes europeos preguntaban por el mejor cacao y se les indicaba que venía de «arriba» del río Guayas.

Los chocolates elaborados con cacao fino de aroma no solo se valoran por su sabor, sino también por su origen ético. Los productores de cacao fino de aroma suelen emplear prácticas agrícolas sostenibles y se enfocan en el comercio justo, asegurando que los agricultores reciban un precio justo por su cacao.

Este producto es un tesoro de la naturaleza, que ofrece una experiencia sensorial única y representa una conexión profunda con las tradiciones culturales y agrícolas de las regiones donde se cultiva.

Mapamundi del cacao

Este mapa exhibe los principales países productores de cacao en el mundo, los cuales se ubican cerca de la línea ecuatorial. El cacao se cultiva a 15° al norte y al sur de esta línea, requiriendo una temperatura anual entre 23°C-30°C.

Figura 1. Producción de Granos de cacao (Merino, 2019).

Los principales productores de cacao para el periodo 2023/24 son (ICCO, 2024):

  • Costa de Marfil
  • Ghana
  • Ecuador
  • Camerún



Ecuador, el origen del cacao 

En las profundidades de la Región Amazónica, se ha hecho un descubrimiento que cambia la historia del chocolate: los restos de cacao más antiguos del mundo. Durante una excavación arqueológica en la provincia de Pastaza, Ecuador en 2013, el Dr. Francisco Valdez y su equipo hallaron restos de cacao que datan del año 3 500 a.C.

Este hallazgo desafió la idea de que el cacao se originó en Mesoamérica alrededor del año 2 000 a.C., colocando a Ecuador en el centro de la historia del cacao y del chocolate.

Los vestigios arqueológicos incluían fragmentos de cerámica con residuos de cacao, semillas carbonizadas y polen preservado en el suelo, proporcionando evidencia sólida del uso temprano del cacao en Ecuador. Este hallazgo posiciona a Ecuador como un país líder en la producción y exportación de cacao y consolida su reputación por el cacao fino de aroma.



Actualmente el Ecuador, con su rica historia y diversidad geográfica, es una potencia mundial en la producción de cacao fino de aroma. La combinación de su herencia cultural, sus prácticas agrícolas sostenibles y su enfoque en la calidad ha cimentado su reputación como un origen primordial del cacao. Disfrutar del chocolate ecuatoriano es experimentar la esencia de nuestro país, donde cada grano de cacao cuenta una historia de tradición, sabor y dedicación.



NOTA DE INTERÉS

Durante la época de la conquista, Cristóbal Colón llevó el cacao a los Reyes de España, quienes inicialmente tuvieron una reacción desfavorable ante su intenso sabor y color. Sin embargo, en 1528, Hernán Cortés llevó de nuevo el cacao a España, esta vez combinándolo con azúcar y especias, obteniendo una respuesta favorable por parte de la realeza. Esta mezcla se convirtió en una bebida apreciada por reyes y nobles de la época.

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